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Le séminaire Histoire de la pensée politique 1 couvre la période qui va de l’Antiquité au XVIIIe siècle. L’objectif principal est de revenir sur quelques auteurs classiques, en insistant sur l’analyse des concepts et des problèmes : a) qui permettent de saisir les aspects essentiels de leur pensée ; b) qui sont toujours présents dans les débats politiques de notre temps. Seront ainsi étudiés le concept de polis, les différentes théories du contrat social et les questions de la justice, du pouvoir, de la démocratie. Au travers de la diversité des questions abordées, le séminaire aura pour principal fil conducteur les rapports entre politique et religion. On examinera comment les différents auteurs (en particulier les auteurs des XVIIe et XVIIIe siècles : Hobbes, Spinoza, Locke, Rousseau, Kant) conçoivent ces rapports et les problèmes qu'ils posent. 

Le séminaire est interactif. Il est organisé en séances de trois heures qui donnent la plus grande place à la participation active des étudiants : présentations orales, analyses de textes et de documents, formulation et discussion argumentée de problèmes. L’accent est mis sur la pratique de la conceptualisation et de l’argumentation, en rendant les étudiants sensibles à la polysémie et aux équivoques des termes utilisés dans les controverses politiques. Le séminaire fait aussi place à l’exposé synthétique des doctrines, synthèse qui a pour but de permettre aux étudiants de s’orienter dans les débats et d’en saisir plus directement les enjeux.

This course focuses on American politics; we will not be tackling directly the day-to-day developments of the Trump presidency, but will explore the U.S. presidency itself, as a historical and political object. By studying texts by Richard Hofstadter, Arthur Schlesinger, C. Wright Mills and others, as well as extracts from speeches, T.V. shows and novels, we will try to understand the presidency as an institution, a political power but also as a social and cultural construct. This approach will enable us to analyze features of American contemporary political life while taking a step back from the immediacy of current events. 

 

Each week, students will be given texts to read, accompanied by vocabulary and reference notes as well as guiding questions. Vocabulary lists and grammar exercises will also be provided.