L’enseignement d’histoire en premier cycle à l’IEP de Lille est consacré à une initiation à l’histoire contemporaine avec une attention centrée sur l’espace européen. En première année le cours porte sur l’histoire du XIXe siècle compris comme la période qui commence en 1815 avec la chute du système napoléonien et se termine avec le déclanchement de la Première Guerre mondiale en 1914. L’enseignement du premier semestre proposera une réflexion sur la modernisation politique en Europe,  son affirmation conflictuelle, ses perceptions différenciées et les espoirs et les déceptions qu’elle a pu susciter.