L’enseignement d’histoire en premier cycle à l’IEP de Lille est consacré à une initiation à l’histoire contemporaine avec une attention centrée sur l’espace européen. En première année le cours porte sur l’histoire du XIXe siècle compris comme la période qui commence en 1815 avec la chute du système napoléonien et se termine avec le déclanchement de la Première Guerre mondiale en 1914. L’enseignement du second semestre prolongera celui du premier semestre par une réflexion plus centrée sur les sociétés européennes et impériales du xixe siècle ainsi que sur la vie culturelle et intellectuelle.